認知症 遺伝|親が認知症だったら子供の認知症になる?そのリスクについて調べてみました!

認知症患者を抱える家族にとっては、「認知症が遺伝性の病気なのか?」ということも気がかりなことの一つに含まれます。
この心配は、おじいちゃんやおばあちゃんが認知症という場合よりも、親が認知症という場合の方がより鮮明であり、「認知症は遺伝するのか?」を不安視する人が多いですよね。

 

女性

 

実際に、わが家でも、現在認知症で特養施設に入所している義母が認知症を発症するずっと以前に「私は母親や兄が認知症になったから、自分もなるのではないかと不安だ」と口にしていたこと、そしてその義母が認知症になってしまい、今度はその息子である主人が「では、自分もか」と不安を感じていることがあるため、とても切実に感じられます。

 

 

本当のことろはどうなのでしょう?認知症は遺伝するのでしょうか?

 

とても気になるテーマなので、認知症の専門医が発言している内容や病院のサイトなどからいろいろ調べてみました。

 

認知症って遺伝性の病気なの?

あらゆる疾患について遺伝子レベルでの解明が重要な課題となっている現在、認知症についても、遺伝子研究が盛んに行なわれていますが、まだまだ解明できていないことが多いようです。

 

そんな中で多くの専門医の見解としては、確かに遺伝的影響もあるとはしながらも、認知症はそれほど遺伝を心配する病気ではないと結論付けられています

 

親が認知症であれば高い確率で子供も認知症になる「遺伝性の認知症疾患」も存在するものの、ごくごく少数とのこと。
多くの認知症にははっきりとした遺伝性は認めらないということなのです。

 

 

なぜそういえるのか?
その根拠としては、次のことが挙げられていました。

 

  • 高齢になるほど認知症の割合は高くなり、85歳以上では4人に1人が認知症=加齢が原因の疾患と考えられる
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  • 遺伝が最も疑われるのは若年性アルツハイマー病であるが、これは認知症の中でも1割に過ぎず、さらに遺伝子変異が原因と判明したものはその半分。=明らかに遺伝が原因と考えられる認知症はわずか5%に過ぎない
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  • 認知症の発症は生活習慣病との関連の方が強い

 

そうなのです。
私たちは、ついつい多くの疾患について遺伝性を疑いたくなるのですが、認知症に関しては、その他の原因の方がはるかに大きいとのこと。
「遺伝性は否定できない」とはいいつつも、それほど神経質に遺伝を心配する必要はない・・・ということなのです(#^.^#)

 

医師

 

認知症になりやすい体質は遺伝する!?

以上のように、認知症自体は遺伝性の疾患とはいいがたいということですが、認知症を引き起こす体質という観点からすると、遺伝の可能性は一笑に付すことができない問題となりますので注意が必要です。

 

なぜなら、先にも触れた通り、認知症は生活習慣病との相関関係が強いからです。

 

特に、今や日本人の国民病となっている糖尿病に関しては、認知症との関係性が最近特に問題視されています。
(詳しくは認知症 糖尿病をご参照ください。)

 

 

つまり、認知症と危険な関係にある糖尿病は、なりやすい体質に遺伝的要素がより色濃く影響するからです。

 

糖尿病が疑われる高血糖で病院を受診した場合、診断要素の一つに家族罹患歴を問われますよね。

 

これは、糖尿病には遺伝的素因がより顕著に認められているからです。
つまり、糖尿病(それも食生活など生活習慣に起因する2型糖尿病)には、発症しやすい体質というものが遺伝によって子供に伝わるということなのです。

 

女性

 

しかも、日本人は欧米人に比べてインスリンの分泌量が少なく、体質的に糖尿病になりやすいことが明らかになっています。

 

これは理化学研究所が参加した5万人以上を対象とした国際プロジェクトの研究でも東アジア人特有の8つの遺伝子領域が発見されており、それらの結果にも裏付けされている事実のようです。

 

 

とするならば、糖尿病にならないよう、より慎重に健康管理をする必要がありますよね(^^;)

 

認知症が遺伝性の病気でないとしても、認知症と関係性が深い糖尿病において発症しやすい体質が遺伝するならば、糖尿病を発症しないよう注意する必要があると考えられるのです。

 

 

それには、食生活をバランスよく心がけることや適度な運動を生活に取り入れる心構えが重要です。
また、予防を徹底する意味でも血糖値を下げるサプリを活用するのも一つの方法ですね。

 

 

もともと日本人(アジア人)が糖尿病になりやすい体質を持っているなら尚更です。

 

今後の認知症発症のリスクを下げるためにも検討されてみてはいかがでしょうか(#^.^#)