認知症 予防 アロマ|嗅覚を刺激するアロマセラピーで認知症が予防改善する!?

リラックス効果の他、女性にとってはホルモンバランスを調整する効果もあるアロマは、主に民間療法としてリラクゼーションの目的で用いられますが、その効果の有用性は年々認められてきており、最近では心療内科や整形外科、産婦人科といった医療の現場でも活用されるようになってきています。

 

これが、いわゆる「アロマテラピー(アロマセラピー)」ですね。

 

アロマセラピー

 

《補足》
アロマとは、植物の花や種子、樹皮や樹脂などから抽出されたエッセンシャルオイル(精油)を指し、このアロマを使った芳香療法をアロマテラピー(またはアロマセラピー)と呼んでいます。

 

 

しかし、それだけではなく、アロマテラピーは認知症の予防改善にも効果的であることが明らかになっています。

 

その理由とは一体何なのでしょうか?
また、アロマを認知症の予防改善に役立てるためには、具体的にどのように活用したらよいのでしょうか?

 

今回は認知症とアロマの関係について、詳しくご紹介したいと思います(#^.^#)

 

なぜ認知症の予防改善にアロマが効果的なの?

最近特に注目されてきた認知症へのアロマの活用ですが、その理由は次の通りです。

 

  1. 人間の五感(視覚・聴覚・嗅覚・味覚・触覚)の中で嗅覚だけが記憶を司る海馬を含む脳の大脳辺縁系に直接届くから
  2.  

  3. 認知症発症は嗅神経から始まり、嗅神経のダメージが少しずつ海馬に伝わることで記憶機能を破壊しながら脳全体の機能を低下させていくため

 

アロマセラピー

 

特に、アルツハイマー型認知症においては、物忘れなどの記憶障害より先に嗅覚に障害がでるということが明らかにされており、アルツハイマー病14人中12人に嗅覚障害が認められたという報告もなされているほどです。

 

それほど嗅覚と認知症の関係は深いということですね。故に・・・

 

嗅覚の刺激は大脳辺縁系の改善に有効ということであり、そうした刺激によって嗅神経のダメージを軽減・修復できれば、認知症の予防や改善は不可能ではないと考えられます。

 

こうした理由から、認知症の予防と、軽度の認知障害の改善にアロマテラピーが用いられているわけですね(#^.^#)

 

女性

 

認知症の予防改善に有効なアロマの種類と活用方法は?

では、具体的にはどのようなアロマ(精油)が効くとされ、どのように生活の中に取り入れればよいのでしょうか?

 

 

昼はローズマリー&レモン、夜はラベンダー&オレンジスウィートが効果的!

まずアロマの種類ですが、日本における認知症アロマセラピーのパイオニア的存在である鳥取大学の浦上克哉教授によると、実験の結果、昼と夜で異なるアロマを使い分けるのが効果的であるとわかったとのことです。

 

◎昼のアロマ

  • ローズマリー・・・「若返りのハーブ」と呼ばれ、記憶力を高める効果
  • レモン・・・気持ちを高揚させリフレッシュさせる作用、集中力を高める効果

 

◎夜のアロマ

  • ラベンダー・・・筋肉の疲れやイライラした心を穏やかに落ち着けてくれる鎮静作用
  • オレンジスウィート・・・頭痛や緊張を和らげてくれる作用

 

 

ゆえに、これらは「昼用」「夜用」とそれぞれ2種類のアロマがブレンドされたものが効果的として人気です。

 

アロマ

 

自分で各精油をブレンドしてつくるよりも、すでに調合されたブレンドアロマがお手軽でおすすめですので、ぜひチェックしてみて下さい(#^.^#)

 

>>>昼用/夜用ブレンドアロマはこちらから

 

 

 

アロマディフューザーの他、アロマペンダント、テラコッタの活用が◎!

アロマの香りを拡散するには、アロマディフューザーを用いるのが一番一般的であり、部屋中など広い範囲での使用に最適です。

 

 

 

しかし、小さなテラコッタ製の小物に精油を数滴たらすだけでも周辺は十分香りますので、こちらもおすすめです♪

 

アロマ

 

テラコッタ

 

 

さらに、香りを入れて持ち運べるアロマペンダントもとても人気ですので、チェックしてみて下さい(#^.^#)
アクセサリーとしても、とても雰囲気のあるデザインのものがあるんですよ♪

 

 

 

これらのアロマは、1日2時間程度嗅ぐと効果的といわれています。
いずれの方法で香りを取り入れるかはお好み次第ですので、ご自身の生活スタイルに応じて適宜選択なさってください(#^.^#)

 

 

女性

以上のように、適切な香りを活用して嗅神経を刺激すれば、嗅神経の機能低下を防げますし、海馬を活性化させ記憶力を改善させることも可能です。

 

しかも、その方法はコストがあまりかかりませんし、とても手軽にできることです。

 

 

認知症は、一旦進行してしまうと元の通りには回復が見込めない病気であり、予防こそが最も重要となりますので、薬による体への負担が一切ないアロマを、ぜひ生活に取り入れてみて下さいね(*^^)v